Plan to construct surf park in Coachella Valley sparks debate

Plan to construct surf park in Coachella Valley sparks debate

En una parte del Valle de Coachella donde los vecindarios exclusivos envuelven exuberantes campos de golf y estanques, un tramo de desierto abierto podría transformarse en un nuevo tipo de oasis synthetic.

Un desarrollador tiene planes para cientos de casas y un resort con una laguna para surfear. Si el Concejo Municipal de La Quinta respalda la propuesta, el terreno arenoso en la base de las Montañas de Santa Rosa se convertiría en el sitio de una piscina de 12 acres donde los surfistas podrían despegar sobre líneas esculpidas de olas desgarradoras.

Un grupo de residentes se ha organizado para luchar contra la piscina de olas propuesta, y una de sus principales preocupaciones es el agua. Argumentan que, con la escasez del río Colorado y el sudoeste cada vez más cálido y seco con el cambio climático, el área no puede darse el lujo de tener millones de galones de agua preciosa llenando la fuente gigante.

Shadow Lake Estates en Indio es un desarrollo de viviendas construido alrededor de un lago synthetic donde la gente nada, pasea en bote y practica esquí acuático.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

“Es alucinante”, dijo Alena Callimanis, una residente. “Simplemente no se puede hacer un parque de surf en medio del desierto, y aquí, con nuestras condiciones de sequía. Es una locura”.

Callimanis y otros formaron La Quinta Residents for Accountable Growth el año pasado para oponerse a los planes para la piscina de olas. Dicen que, en cambio, se debe salvar el agua y que los surfistas pueden conducir unas dos horas hasta la costa del Pacífico para encontrar muchas olas. Argumentan que está mal permitir nuevos parques de surf mientras se les cube a los californianos que conserven el agua.

“Tiene que haber una moratoria sobre este tipo de construcción, este tipo de uso excesivo de agua”, dijo Callimanis, mirando a través de la propiedad, su suelo seco dominado por arbustos de creosota. “¿Por qué tenemos que reproducir una experiencia de olas del océano en medio del desierto? Esto es el desierto, por el amor de Dios.

Esa indignación es parte de un debate más amplio sobre cómo la vida y el comercio deberían adaptarse al empeoramiento de la escasez de agua en un valle que durante mucho tiempo se ha comercializado como un patio de recreo en el desierto.

Hay alrededor de 120 campos de golf en el Valle de Coachella, que dependen del agua subterránea bombeada de pozos y del agua importada del río Colorado, que se está reduciendo, así como de agua reciclada. Los muchos desarrollos exuberantes y llenos de césped del área han contribuido a algunas de las tasas residenciales de uso de agua per cápita más altas del estado.

Un club de golf en el desierto

El Membership de Golf de Terra Lago está construido en el desierto. Hay alrededor de 120 campos de golf en el Valle de Coachella.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

Durante décadas, la estética del resort del valle ha presentado cascadas, piscinas y lagos donde los residentes pueden practicar esquí acuático o amarrar sus botes en muelles privados. El parque de surf de 18 millones de galones en La Quinta es una de al menos cinco piscinas de olas o lagunas que están planeadas aquí.

El desarrollador del proyecto Coral Mountain de 386 acres está solicitando un cambio de zonificación para lo que alguna vez fue programado para ser un desarrollo residencial con un campo de golf. En cambio, ahora quieren construir el parque de olas junto con 600 viviendas y un resort con hasta 150 habitaciones.

“Estamos diseñando este proyecto para que sea un modelo de eficiencia del agua”, dijo John Gamlin, presidente de CM Wave Growth, LLC. Los opositores, dijo, han sido “impulsados ​​por la percepción y la óptica, a diferencia de la realidad de cómo se usa el agua en el Valle de Coachella”.

Casas junto a un lago artificial junto a las montañas del desierto.

Estado de Shadow Lake en Indio. La fricción sobre la piscina de olas da lugar a un debate más amplio sobre el uso del agua en un valle que durante mucho tiempo se ha considerado un patio de recreo en el desierto.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

Se espera que el Concejo Municipal de La Quinta vote sobre el cambio de zonificación propuesto en una audiencia pública el miércoles.

La cuenca oblonga de la ola, apodada Wave, se extendería casi media milla, con agua que cubriría poco más de 12 acres. Generaría olas de hasta 6 pies de altura.

La cuenca de olas sería la segunda en el país en utilizar tecnología de Kelly Slater Wave Firm. En 2015, Slater causó sensación cuando compartió por primera vez un video de sí mismo surfeando una ola impecable a kilómetros del océano. El 11 veces campeón mundial le dijo a un entrevistador que el rancho de surf del Valle Central tiene mejores olas que la costa de California “99% del tiempo”.

El proyecto propuesto se ubicaría en la base de Coral Mountain, que se eleva sobre el suelo del desierto. Gamlin dijo que el telón de fondo pure es parte del atractivo del sitio. Para que el Valle de Coachella siga siendo un destino atractivo, el área debe ampliar los servicios recreativos que ofrece, dijo.

Una representación muestra la cuenca de olas en el propuesto resort Coral Mountain en La Quinta.

Una representación muestra la cuenca de olas en el propuesto resort Coral Mountain en La Quinta.

(Desarrollo de ondas CM, LLC)

“El desarrollo en el Valle de Coachella está impulsado por el estilo de vida”, dijo Gamlin. “Tienes que crear algún tipo de estilo de vida como la pieza central de por qué la gente quiere venir aquí”.

El uso anual de agua de la cuenca de las olas se estima en 26 millones de galones, incluida el agua que sería necesario bombear para compensar la evaporación, dijo Gamlin. Los opositores han cuestionado esa estimación, argumentando que con las olas y el calor, la evaporación requeriría una cantidad significativamente mayor de agua.

Gamlin dijo que un solo campo de golf en el desierto devour mucho más, y algunos usan hasta 1 millón de galones por día.

Según el desarrollador, la cuenca de oleaje representaría menos del 13% del uso complete de agua del proyecto. El Distrito de Agua del Valle de Coachella respaldó el uso complete de agua del desarrollo (más de 900 acres-pie al año) en 2020 como parte de una evaluación exigida por el estado según la cual los grandes desarrollos con más de 500 viviendas deben tener suficiente suministro de agua según 20 proyecciones anuales.

La cuenca de las olas se llenaría desde un pozo privado poco profundo que puede bombear agua considerada “no potable”, dijo Gamlin. Esa agua sería desinfectada y filtrada antes de entrar en la piscina de olas.

El agua se rocía sobre hileras de cultivos.

El riego para la agricultura utiliza grandes cantidades de agua en La Quinta.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

El agua del río Colorado también está disponible en la rama de Coachella del Canal All-American, dijo, y podría usarse para regar áreas comunes y posiblemente patios delanteros.

Cerca de la propiedad, el agua del río Colorado se dirige a estanques en una instalación de reabastecimiento de agua subterránea, recargando el acuífero.

Thomas E. Levy, ingeniero y exgerente common del Distrito de Agua de Coachella Valley, escribió en nombre del desarrollador diciendo que los recortes de agua planificados a lo largo del río Colorado no afectarán significativamente la capacidad del distrito para “entregar agua potable” en el área.

El caudal del río Colorado se ha reducido drásticamente durante 23 años de condiciones extremadamente secas que, según muestran las investigaciones, están siendo amplificadas por el calentamiento international.

Los distritos de agua del sur de California ahora están bajo presión para asumir reducciones sustanciales a medida que el gobierno federal busca soluciones para evitar que los embalses del río caigan a niveles peligrosamente bajos. Sin reducciones importantes, las últimas proyecciones muestran riesgos de empeoramiento de que el lago Mead y el lago Powell se acerquen a los niveles de “piscina muerta”, donde el agua ya no pasaría río abajo a través de las represas.

Gamlin dijo en una respuesta escrita a las preguntas de The Occasions que el proyecto está diseñado para maximizar la eficiencia del agua de varias maneras. Dijo que el desarrollador planea accesorios de ahorro de agua, ha reducido el tamaño de la cuenca de las olas y ha eliminado otras características del agua que originalmente formaban parte del plan. Además del estanque de olas, habría un lago que se usaría para mezclar y almacenar agua para la laguna y el riego exterior.

“Ciertamente entendemos las preocupaciones sobre el agua y la urgencia de mejorar la gestión de los recursos”, escribió Gamlin. Argumentó que el “manejo cuidadoso” de la cuenca de agua subterránea ha puesto al Valle de Coachella en una mejor situación que otras partes del estado, y agregó que el uso de agua propuesto del desarrollo se tiene en cuenta en los planes de agua locales.

El desarrollador también ha ofrecido contribuir con dinero para los reembolsos por remoción de césped en La Quinta, igualando el reembolso existente del distrito de agua de $3 por pie cuadrado de césped removido. Gamlin dijo que el agua conservada con esos incentivos compensaría con creces el agua que se bombearía para la cuenca de las olas.

La gente coloca globos amarillos en el desierto.

Alena Callimanis, a la derecha, y otros opositores al proyecto colocan globos en el sitio del parque de surf propuesto a la altura de las lámparas que iluminarán la piscina.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

Callimanis y otros oponentes no están convencidos. Dicen que los propietarios de viviendas deberían sacar el césped y los campos de golf también deberían reducir su huella hídrica, pero no debería hacerse para ayudar a un desarrollador a llenar una piscina de olas.

Callimanis señaló que el distrito de agua ha comenzado a cobrar multas por sequía en las facturas de agua cuando los residentes no logran reducir el uso de agua al aire libre un 10 % por debajo de su presupuesto.

“¿Cómo puedes decir que tienes suficiente agua para parques de surf y lagunas? Sin embargo, nos está penalizando si no reducimos más del 10% de nuestro uso exterior precise”, dijo Callimanis. “Hay una gran desconexión y la comunidad está en pie de guerra”.

Un desarrollo cercano con una laguna de surf más grande de 20 acres, Thermal Seaside Membership, ya ha sido aprobado por los supervisores del condado de Riverside. En Rancho Mirage, se ha iniciado la construcción del desarrollo Cotino de Disney, que incluirá una laguna de 24 acres, esta sin olas. Se están trabajando en otras dos piscinas de olas en Palm Desert y Palm Springs.

La cobertura noticiosa de los planes para surfear lagunas en el desierto ha provocado el desdén del comediante John Oliver, quien declaró en “Final Week Tonight” que es “simplemente monumentalmente estúpido”.

Construcción de una casa en el desierto.

Un nuevo desarrollo de viviendas, llamado Cantera en Coral Mountain, se construye en La Quinta. Algunos residentes apoyan la piscina de olas y dicen que impulsaría el turismo, el empleo y los ingresos fiscales.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

Pero algunos residentes de La Quinta han escrito a la ciudad para expresar su apoyo, diciendo que la cuenca de las olas sería una atracción única que impulsaría el turismo, generaría empleos y aumentaría los ingresos fiscales.

Por ahora, la tierra sigue siendo una extensión abierta del desierto de Colorado, cerca de áreas donde deambulan los coyotes y el borrego cimarrón. Según los residentes, parte de la tierra fue una vez un rancho para turistas, y también hubo una granja de algodón hace años. Ahora, las ruinas de una casa de adobe se alzan entre los arbustos de creosota.

En el lado de Coral Mountain, una línea oscura marca lo que la gente llama el “anillo de la bañera”, la costa del antiguo lago Cahuilla, que hace siglos fue llenado por el río Colorado. Una mirada cercana a la roca revela depósitos de toba similares a corales dejados por ese lago fantasma. En el suelo, las conchas están esparcidas en la area.

Los borregos cimarrones peninsulares en peligro federal se alimentan de pasto en La Quinta

Los borregos cimarrones peninsulares en peligro federal se alimentan de pasto en La Quinta, donde se planea una gran piscina de olas / parque de surf para el área de Coral Mountain.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Occasions)

De pie en un camino al lado de la propiedad, Colin Barrows dijo que cree que es irresponsable construir cuencas para surfear.

“Estamos viendo el barril del cambio climático y la sequía”, dijo Barrows, naturalista y miembro de la junta del Instituto CactusToClouds. Dijo que simplemente ya no hay suficiente agua para millas de césped y lagos artificiales, especialmente porque el clima más cálido y seco está empeorando el número de víctimas en el río Colorado.

“Eventualmente, el agua se va a acabar. Simplemente no va a estar allí”, dijo Barrows.

“Esos estanques, casi sin duda, van a estar vacíos”, agregó. “Simplemente serán lagos de hormigón vacíos”.

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