Justin Ross Harris was charged with homicide for leaving his toddler in a scorching automotive. Georgia’s Supreme Court docket simply overturned that ruling. This is how we obtained right here

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CNN

Han pasado ocho años desde que Cooper Harris, un bebé de 22 meses, murió en un auto con un calor sofocante.

Desde entonces, los giros y vueltas en el caso que rodea al padre de Cooper, Justin Ross Harris, quien dejó al niño en el automóvil durante siete horas, han atraído la atención nacional.

También se reveló que Harris estaba enviando mensajes sexuales a varias mujeres, algunas de las cuales eran menores de edad en ese momento, mientras su hijo estaba atrapado en el vehículo, según el testimonio de un investigador.

El 22 de junio, la Corte Suprema de Georgia anuló su condena por asesinato en una votación de 6-3, diciendo que la evidencia presentada por los fiscales sobre las relaciones sexuales extramatrimoniales de Harris, que el estado describió como la motivación detrás de su decisión de matar a su hijo, tuvo un impacto perjudicial injusto. en el jurado.

Entonces, ¿cómo terminó exactamente el caso aquí?

El 18 de junio de 2014, Harris ató a Cooper a su asiento de seguridad mirando hacia atrás y condujo desde la casa de su familia hasta un Chick-fil-A cercano.

En lugar de dejar a su hijo en la guardería después, se fue a trabajar a Residence Depot, donde period diseñador net. Aparcó y entró, dejando a Cooper atado al coche durante las siguientes siete horas.

Un resumen del juicio de Justin Harris Ross

Harris pasó por el auto temprano esa tarde, supuestamente para guardar algunas bombillas que había comprado. Pero no fue hasta esa tarde, mientras conducía hacia un cine cercano, que Harris afirmó notar que su hijo todavía estaba en el automóvil. Se detuvo en el estacionamiento de un centro comercial y sacó el cuerpo del niño de la camioneta.

Los registros muestran que el mercurio superó los 92 grados ese día, y la policía cube que la temperatura period de 88 grados cuando el niño fue declarado muerto en un estacionamiento no lejos del lugar de trabajo de su padre.

Harris nunca llamó al 911 y le dijo “f ** ok you” a un oficial de policía en la escena que le pidió que colgara su teléfono, según el detective Phillip Stoddard, el investigador principal de la fiscalía.

Después de ser arrestado, Harris se declaró inocente de los cargos de asesinato y crueldad infantil en segundo grado. Sus cargos desencadenaron inicialmente una ola de simpatía y un vigoroso debate sobre si el padre desconsolado debería ser castigado. Es decir, hasta que la información sobre los dispositivos electrónicos de Harris reveló un lado diferente del padre.

Los investigadores incautaron computadoras de su oficina y descubrieron que buscaba información sobre “muertes de niños dentro de los vehículos y qué temperatura debe haber para que eso ocurra”, según una declaración jurada en la orden de allanamiento de un oficial de policía.

“Justin dijo que tenía miedo de que esto pudiera suceder”, decía la orden.

Los investigadores también descubrieron que Harris tenía un nombre diferente en los sitios de redes sociales y estaba enviando mensajes a varias mujeres, algunas menores de edad, mientras su hijo moría en el automóvil. Algunos de los mensajes eran explícitos, dijo Stoddard, e incluían imágenes de desnudos.

En septiembre de 2014, un gran jurado acusó formalmente a Harris de ocho cargos, incluidos asesinato con malicia y dos cargos de asesinato por delito grave.

Los otros cinco cargos contra Harris incluyen: crueldad infantil en primer grado, crueldad infantil en segundo grado, intento felony de cometer un delito grave (explotación sexual de un menor) y dos cargos de difusión de materials dañino a menores.

Los fiscales decidieron en 2015 no solicitar la pena de muerte.

En ese momento, Harris estaba casado con Leanna Harris. Los dos se casaron en mayo de 2006.

Nunca fue acusada en relación con la muerte de su hijo.

Leanna Harris dijo durante el funeral de la niña en Tuscaloosa, Alabama, ese verano, que no estaba enojada con su entonces esposo.

“¿Estoy enojado con Ross?” dijo en ese momento. “Absolutamente no. Nunca se me ha pasado por la cabeza. Ross es y fue y será, si tenemos más hijos, un padre maravilloso. Ross es un papá maravilloso y un líder para nuestro hogar. Cooper significaba el mundo para él”.

En su mayor parte, Harris estuvo al lado de su esposo durante los ocho años completos, lo que llamó la atención de la policía en 2014.

La policía dijo que Harris se comportó de manera extraña en los días previos y momentos posteriores a la muerte de su hijo.

Por ejemplo, una detective testificó que le preguntó a su esposo: “¿Dijiste demasiado?”. en una sala de interrogatorios de la policía después de que fue arrestado, y que ella también insistió a los empleados de la guardería de su hijo que “Ross debe haberlo dejado en el auto”, cuando le dijeron que no habían dejado a Cooper esa mañana. La policía también dijo que ambos padres realizaron búsquedas en Web sobre qué tan caliente debía estar un automóvil para matar a un niño.

Harris, a través de su abogado, finalmente pediría privacidad.

“Ella pide que se le permita llorar en privado sin que los reporteros llamen, sigan o vigilen su casa. Desde su muerte, ella no ha podido tener ese tiempo de luto que todo padre en duelo necesita. Permítanle la dignidad de llorar a su hijo en privado”, escribió el abogado de Harris, Lawrence Zimmerman, en un comunicado de 2014.

A la conducta extraña de Harris se sumó el hecho de que tomó y pasó una prueba de polígrafo en enero de 2015. Zimmerman no proporcionó las preguntas y respuestas completas de la prueba, pero les dio a los reporteros unas pocas.

Las únicas preguntas que proporcionó Zimmerman fueron:

  • Antes del 18 de junio, ¿sabía que su esposo dejaría a su hijo en ese vehículo?
  • ¿Planeó o arregló con su esposo dejar a su hijo en ese vehículo?
  • ¿Su esposo le dijo que iba a dejar a su hijo en ese vehículo?

Ella respondió que no a esas tres preguntas y los resultados mostraron que no hubo engaño en sus respuestas, dijo Zimmerman.

Zimmerman dijo en ese momento que su cliente estaba “preocupado de que la oficina del fiscal de distrito pudiera intentar presentar un cargo en su contra”.

Harris finalmente solicitó el divorcio de su esposo en febrero de 2016. No citó una razón específica para su deseo de divorciarse de su esposo, solo dijo que el “matrimonio está irremediablemente roto”.

Fue en octubre de 2015 cuando comenzaron las discusiones en torno al sexteo de menores por parte de Justin Ross Harris.

La fiscalía dijo que los cargos relacionados con sexting ayudan a establecer el motivo: Harris no estaba feliz en casa y quería estar libre de sus responsabilidades de matrimonio y paternidad. El abogado defensor de Harris, H. Maddox Kilgore, refutó diciendo que no creía que las acusaciones de que Harris enviaba materials sexualmente explícito a menores tuvieran algo que ver con las acusaciones de que mató intencionalmente a su hijo.

Un juez dictaminó no separar los juicios de los cargos de asesinato y sexting.

En marzo de 2016, Harris fue acusado nuevamente, esta vez de ocho cargos en complete en relación con sus mensajes con menores. Fue acusado de dos cargos de explotación sexual de niños y seis cargos de difusión de materiales dañinos a menores.

Las revelaciones sobre las actividades de Harris con menores combinadas con la muerte de su hijo crearon un circo mediático, tanto que la jueza Mary Staley concedió un cambio de lugar para el juicio.

“(Harris) ha llevado la carga de hacer una demostración sustancial de la probabilidad de que exista un prejuicio debido a la amplia publicidad, por lo que no sería solo juzgar el caso en el condado de Cobb”, dijo Staley.

Un mes después, se eligió la ciudad costera de Brunswick, Georgia, como nueva ubicación del juicio.

El juicio de Harris comenzó en octubre de 2016 y duró casi cinco semanas.

Los abogados defensores argumentaron que Harris period responsable de la muerte de su hijo, pero alegar que intencionalmente dejó que el niño muriera en una camioneta sofocante no period cierto.

“Responsable no es lo mismo que felony”, dijo el abogado defensor H. Maddox Kilgore. “La evidencia mostrará que Ross amaba a ese niño más que a nada. La muerte de Cooper fue un accidente. Siempre fue un accidente, y eso es lo que le dijo a la policía una y otra vez”.

Los fiscales argumentaron que la evidencia mostraba que Harris tenía un motivo para matar a su hijo. Él y su esposa tenían problemas de intimidad, y su esposa incluso contó en el estrado que tenía problemas con la pornografía.

Además de eso, la familia también tenía problemas financieros. Un investigador dijo que la esposa de Harris “se quejaba de las compras esporádicas (de su esposo) o de los cargos excesivos en las tarjetas de crédito”. La pareja también tenía pólizas de seguro de vida de $2,000 y $25,000 para su hijo, según el investigador.

A pesar de todos sus problemas, Leanna Harris, ahora Leanna Taylor, fue la testigo clave de la defensa. Taylor describió a Harris como un padre “muy involucrado” que amaba a su hijo. En su mente, dijo, la única explicación posible detrás de la muerte de su hijo period que Harris “olvidó” a Cooper y accidentalmente lo dejó en el auto.

El jurado del condado de Glynn de seis hombres y seis mujeres deliberó durante 21 horas durante cuatro días. Los jurados consideraron el testimonio de 70 testigos y 1.150 piezas de evidencia. Harris finalmente fue declarado culpable en noviembre de 2016 de tres cargos de asesinato y dos cargos de crueldad infantil por la muerte de Cooper, así como de tres cargos relacionados con sus intercambios electrónicos de materials lascivo con dos niñas menores de edad.

Al mes siguiente, fue condenado a cadena perpetua sin libertad condicional. La jueza Mary Staley Clark también le dio a Harris una sentencia de 20 años por una condena por crueldad infantil en primer grado y otros 10 años por explotación sexual infantil. Harris también recibió un año cada uno por dos delitos menores de difusión de materials dañino para menores, también relacionados con sus textos.

La opinión de la Corte Suprema de Georgia de junio de 2022 dictaminó que las pruebas presentadas por los fiscales sobre las relaciones sexuales extramatrimoniales de Harris tuvieron un impacto perjudicial injusto en el jurado.

Esa evidencia “hizo poco o nada” para demostrar la intención de Harris cuando dejó a Cooper en el auto, decía la opinión, “pero probablemente llevaría a los miembros del jurado a concluir que el apelante period el tipo de hombre que se involucraría en otras acciones moralmente repulsivas”. conducta (como dejar que su hijo muriera dolorosamente en un auto caliente) y que merecía el castigo”.

Como la evidencia que se muestra para probar la intención de Harris “estaba lejos de ser abrumadora, no podemos decir que es muy possible que la evidencia sexual admitida erróneamente no haya contribuido a los veredictos de culpabilidad del jurado”, dijo la opinión de la corte.

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Cobb planea presentar una moción para que la corte reconsidere su decisión, dijo la oficina en un comunicado luego de la opinión.

Las otras condenas de Harris relacionadas con los textos siguen vigentes. Fue sentenciado a 12 años en complete por esos cargos.

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